04 February 2014

Frankfurt am Main

Frankfurt am MainUna de las primeras cosas que le dije a Yanis cuando planeábamos los lugares que visitar en Alemania es que quería ir a Frankfurt para visitar el Museo Alemán de Arquitectura. Según yo, como estábamos cerca de Berlín y ambas ciudades están en un mismo país forzosamente tienen que quedar cerca, o por lo menos la distancia debe ser más corta entre Berlín y Frankfurt que entre Ginebra y Frankfurt. Resulta que Yanis debió haberme regalado un mapa para Navidad. Fue hasta después de pasar quince horas en un bus – que tenía wi-fi, cierto, pero era un bus – que me di cuenta que habíamos atravesado todo el país por ir a ver un museo. Para aprovechar entonces el largo trayecto visitamos la ciudad.

One of the first things I told Yanis when we were planning the places we would visit in Germany was that I wanted to go to Frankfurt to visit the German Museum of Architecture. I thought that since we were near Berlin and both cities are in the same country they would obviously be near one another, or at least the distance would be shorter between Berlin and Frankfurt than between Geneva and Frankfurt. Turns out that Yanis should have given me a map for Christmas. It was after spending fifteen hours in a bus – that granted, it had wi-fi, but it was a bus – that I realized that we had crossed the entire country just to visit a museum. So in order to maximize the journey we visited the city.

Nos quedamos en un hostal muy bueno, cerca de la estación de trenes. Pese a la mala reputación que podría tener esa zona, el hostal es decente, limpio y organiza “pasta parties” los viernes y sábados por la noche, entonces se puede cenar gratis. Además, como está en pleno centro de la ciudad, se puede caminar a todas partes y no se necesita gastar en transporte público.

Una vez instalados nos pusimos a buscar qué cosas se pueden visitar en la ciudad y nos encontramos con varios foros que desaconsejaban ir a Frankfurt porque supuestamente no hay nada que hacer y no tiene nada histórico. Es una ciudad de negocios y sólo tiene edificios altos. Luego me enteré que este lugar viene arrastrando esa mala reputación desde varios años. La ciudad fue destrozada en la Segunda Guerra Mundial y cuando la guerra acabó fue colonizada por los estadounidenses, especialmente por los soldados. Se hizo núcleo importante del mercado negro, el distrito rojo prosperó y poco a poco el comercio también. Terminó convirtiéndose en un centro importante de negocios, actualmente con una de las bolsas de valores más importantes del mundo. Pero no tenía nada que ofrecer aparte de eso y esto se convirtió en un problema cuando las empresas empezaron a tener dificultades para convencer a sus empleados de mudarse a la ciudad. La ciudad empezó a tener apodos como “Bankfurt”, “Krankfurt” o “Mainhattan” y la consideraban la más americana de las ciudades alemanas. A finales de los años 70s la municipalidad empezó con un proyecto de crear una serie de museos que harían de la ciudad un epicentro del arte y de la cultura. Al mismo tiempo, un profesor de historia del arte de la universidad de Marburg llamado Heinrich Klotz estaba buscando apoyo para fundar un museo que organizaría exposiciones de arquitectos contemporáneos. Pero me adelanto a la historia.

Al final sí hay cosas que hacer y que visitar en Frankfurt. En primer lugar está el centro histórico, que a pesar que fue reconstruido tiene edificios muy interesantes y muy cerca de un área de tiendas y de centros comerciales. Eso podría haber sido lo mejor de dos mundos, pero había mucha gente por los descuentos de invierno, así que pasé por las tiendas a la velocidad de la luz. Hay una calle cerca de la catedral llamada Saalgasse donde cada edificio fue construido por un arquitecto postmodernista en los años 80s. Se puede visitar el museo de Goethe y la “Museumsufer”, la famosa isla de los museos que incluye museos de cine, de artes decorativas, de etnología, de comunicaciones, de arte moderno, de escultura, de historia, de los judíos y de arquitectura. Obviamente se tiene que caminar a lo largo del río Main a ver la “skyline” de la ciudad que incluye el Commerzbank de Norman Foster. Hay un sector lleno de bares y restaurantes, pero hay que saber que es permitido fumar dentro de los locales. Fuimos a tomarnos una cerveza a un bar y una horda de adolescentes invadió el lugar, empezaron a echarnos el humo encima y cuando el “dj” puso “Blue” de Eiffel 65 me sentí muy vieja para estar aguantando esas babosadas. Y cuidado, dicen que Frankfurt es de las ciudades más peligrosas en Alemania. En otras palabras, no tienen absolutamente nada que temer.

We stayed in a very good hostel, near the train station. In spite of the bad reputation this area could have, the hostel is pretty decent, it’s clean and it throws “pasta parties” on Friday and Saturday night so you can have dinner for free. Besides, since it’s located in the city’s center, you can walk anywhere and you don’t need to spend money on public transportation.

Once we were settled we started looking for places to visit in town. We stumbled upon many online forums that didn’t recommend going to Frankfurt because supposedly there is nothing to do and there is nothing historic there. It’s a business city and all there is to see are tall buildings. I later discovered that this place has been dragging this bad reputation for quite a while now. The city was destroyed during the Second World War and when the war was over it got invaded by the Americans, especially American soldiers. It became an important spot for the black market, the red light district flourished and slowly commerce as well. It ended up being an important business center with one of the most important stock exchanges of the world. But it had nothing to offer besides that and this became a problem when companies started having difficulties convincing their employees to go live here. The city started getting nicknames such as “Bankfurt”, “Krankfurt” or even “Mainhattan” and it was considered the most American of all German cities. At the end of the 70’s the city council started a project to create a series of museums that would turn the city into an epicenter for art and culture. At the same time, an art history professor from Marburg’s university called Heinrich Klotz was looking for support to create a museum that would organize exhibition by living and practicing architects. But I’m getting ahead of the story.

In the end there are things to do and places to visit in Frankfurt. First, there’s the historical city center, that even though it was rebuilt it has many interesting buildings. It’s near a shopping district which could have been the best of both worlds but there were so many people during sale season that I stormed out of there as fast as I could. There is a street near the cathedral called “Saalgasse” where each building was built by a different postmodernist architect during the 80’s. You can visit the Goethe museum and the “Museumsufer”, the famous museum-island that has museums devoted to film, applied arts, ethnology, communications, modern art, sculpture, history, a Jewish museum and the architecture one. Obviously you have to walk alongside the river Main and enjoy the skyline which includes Norman Foster’s Commerzbank. There is an area with bars and restaurants, but be aware that it’s allowed to smoke indoors. We went to a bar to have a beer and a stampede of teenagers invaded the place, they started throwing their smoke at us and when the DJ played “Blue” by Eiffel 65 I felt too old to be dealing with that crap. And be careful, they say that Frankfurt is one of Germany’s dangerous cities. In other words, you have absolutely nothing to fear.

 

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