Tuesday, August 05, 2014

Hombres abstenerse! Este post no es para ustedes!

Esto es lo que ha estado ocupando una gran parte de mi cabeza últimamente. Hace unos meses una amiga me mostró un programa de televisión francés llamado “Las reinas del shopping”. La presentadora es una asesora de imagen de origen brasileño llamada Cristina Cordula, una señora súper guapísima, antigua modelo. El concepto es que reúnen a cinco mujeres de varias edades, jóvenes, de edad media y mayores también, a una competencia para irse de compras. Una participante por día (el programa es de lunes a viernes y dura más de una hora) tiene tres horas para comprarse un atuendo completo, incluyendo zapatos y accesorios y para que la peinen y la maquillen. El atuendo debe corresponder al tema de la semana que Cristina ha escogido. Los temas son del tipo “Femenina con tennis”, “Combinar motivos diferentes”, “Elegante con textiles animales”, “Picnic en el jardín del castillo de Versalles”, etc. Tienen además un presupuesto limitado, de 350 a 500 euros más o menos, dependiendo del tema. Cada participante muestra lo que tiene su armario al inicio del día que le toca, para que la gente más o menos capte el estilo que tiene. Durante las tres horas de su sesión de compras las otras competidoras la ven desde el estudio, así como Cristina que está aparte en su oficina. Las competidoras son libres de dar su opinión sobre la ropa que está probándose la participante del día y pueden llegar a ser particularmente malvadas. Pero lo peor es que al final del día la participante desfila en una pasarela frente a sus competidoras que luego le dan su opinión – que muchas veces no corresponde a lo que dijeron durante los ensayos – y le dan una calificación. Cristina da también una nota, se hace un promedio con la de las participantes y al final de la semana la reina del shopping es la que obtuvo el mayor puntaje.

Cuando vi el programa por primera vez me pareció divertido, pero no lo volví a ver, hasta hace unas semanas. No sé qué mosco me picó y me puse a verlo casi todos los días. Hasta programaba mi trabajo en función del programa. Es muy divertido ver cómo cada participante tiene una forma de vestirse, peinarse y maquillarse y cuando les toca escoger cosas no importa qué tan alocado sea el concepto, rara vez se salen de lo que están acostumbradas a llevar. Pero lo mejor es que Cristina da consejos sobre cómo podrían escoger ropa más favorecedora y cómo tener una mejor rutina de belleza. Y viendo a la señora, hay que creerle.

Resulta que Cristina ha escrito varios libros sobre su trabajo como asesora de imagen. Pues me dio la curiosidad de ir a buscarlos y para mi gran sorpresa estaban en las bibliotecas de la ciudad de Ginebra. Hasta fue una oportunidad de descubrirlas, porque sólo me muevo en el circuito de las bibliotecas universitarias. Encontré los libros “La guía del relooking” y “Todas las mujeres son bellas”. El primero es una guía sobre cómo vestirse según su tipo de morfología, más algunos consejos de maquillaje y para escoger zapatos y anteojos. El segundo libro es sobre la transformación de mujeres que pidieron consejo a Cristina, con fotos de cómo se miraban antes, del proceso de transformación y del después. Había muchas señoras que buscaban trabajo, que se acababan de divorciar, que no se sentían bien con su cuerpo. Pero lo que me impactó fue ver a muchachas de mi edad que se vestían de forma totalmente banal y que al final parecían una persona totalmente distinta, en un buen sentido. Cristina explica que la idea no es cambiar a las personas, sino sacar lo mejor de cada una, explicándoles cuáles son sus puntos fuertes y cómo disimular las cosas que no les gustan.

Me puse a pensar en cómo me he vestido toda mi vida. Como toda mujer con media neurona que se respeta, me dije que no quería que me juzgaran por mi imagen, quería estar cómoda y no me quería complicar la vida. Por años los únicos zapatos que usaban eran tennis, siempre usaba jeans y lo único que me he maquillado son los ojos, porque tengo unas ojeras que los mapaches envidiarían. Siempre he tenido horror de esas mujeres que tienen un color de piel diferente en la cara con respecto al del cuello por todo el maquillaje que usan y la industria cosmética me parecía una gran estafa para hacernos gastar en estupideces. Con el tiempo me he dado cuenta que si usaba siempre pantalones es porque en Honduras siempre te están acosando en la calle con silbidos y piropos inapropiados. Pero ese es otro tema.

No voy a decir que he adquirido un gran sentido del estilo con los años, pero ahora me compro faldas y en los últimos descuentos di el gran salto de comprar pantalones de tela para uso diario. Una vez leí que hay que usar zapatos diferentes todos los días y ahora sólo tengo tennis para hacer deporte (aunque me muero por un par de New Balance y la mayoría de mis zapatos son hermosos pero dolorosos). Según el libro de Cristina tengo una morfología tipo “V”, con los hombros más anchos que las caderas. Al parecer es una morfología atlética, lo que en mi caso es una ironía digna de tirarse al piso de una carcajada. El chiste es que tengo que evitar las chaquetas con hombreras cuadradas, no mostrar mis brazos musculosos (inserte carcajada número dos aquí) y acentuar mis caderas. También tengo que evitar las camisas rayadas y puedo ponerme escotes pronunciados, la única ventaja de tener un busto pequeño. Pero me encantan las chaquetas y me fascinan los tejidos rayados, Cristina va a tener que perdonarme esos deslices.

Estando en la biblioteca municipal encontré otros libros sobre cómo maquillarse y peinarse. En el caso del maquillaje, hacen alarde de la rutina de la base, el polvo, blush, mascara, sombras y lipstick. Para ser honesta, hasta principios de este año empecé a usar mascara todos los días. La idea de usar tanto producto me parece horrible y mi cara es súper grasosa, siempre tengo un granito o una marca por no haber tenido paciencia de dejar en paz un granito. Me acordé que en Italia descubrí el programa de una maquilladora profesional absolutamente brillante llamada Clio. Encontré que tiene un blog y un canal en YouTube. En su canal muestra tutoriales de cómo maquillarse. Usa miles de productos diferentes, de cosas súper básicas que se encuentran en el supermercado, a maquillaje de marca. Pero siempre los resultados son espectaculares, me fascina. Pasé toda una tarde viendo tutorial tras tutorial, sólo por el placer de escucharla hablar italiano y ver el proceso de transformación.

Me dieron ganas de intentarlo. Fui a una tienda de productos de belleza a escoger maquillaje. La vendedora no era muy simpática y tenía una plasta de maquillaje en la cara, entonces no era buena referencia. Además me quería vender cincuenta mil cosas y lo que más me indignó es que los pinceles que ofrece la tienda son más caros que los productos. Pero salí con mi primera base, mi primer blush y un corrector, algo que no compraba hace tal vez diez años. Hoy traté de maquillarme, prestando atención a las diferencias de color entre mi cara y mi cuello. Sí hubo una diferencia, pero sobre todo con el blush y con el corrector. Las ojeras allí están, siempre van a estar allí, pero por lo menos ya no se ven oscuras. He gastado mucho dinero en cremas, gels (hasta tengo uno en la refri según los consejos de una vendedora), tomo agua, trato de dormir y siempre están allí. Pero al final me he resignado, después de todo si Leandra Medine las tiene, son símbolo de estatus. De hecho, Medine tiene mucho qué decir sobre porqué no usa maquillaje. La moraleja de esta historia es que tengo 29 años y me estoy permitiendo experimentar con mi apariencia. Para divertirme y para verme mejor, no puede ser un gran pecado. Qué vida la de una mujer, definitivamente.

Para que vean la maravilla que es Clio:



This is what has been on my mind lately. A few months ago a friend of mine showed me this French TV show called “The shopping queens”. The host is a style coach from Brasil called Cristina Cordula, a gorgeous middle-aged woman and a former model. The concept is that they have five different-age women, young, middle-aged and old as well, in a contest to go shopping. One participant per day (the show is from Monday to Friday and lasts more than an hour) has three hours to buy a whole outfit, including shoes and accessories and she has to get her hair and make-up done. The outfit has to match the theme of the week, selected by Cristina. Some examples of the themes are “Feminine with tennis shoes”, “Mixed prints”, “Elegant with animal prints”, “Picnic in the garden of Versailles”. Also they have a limited budget, ranging from 350 to 500 euros more or less, according on the theme. Each contestant shows what she has on her closet at the beginning of her day, so that other people get the feeling of the style she has. During the three-hour shopping session the other contestants watch her from the studio, as well as Cristina who’s in her office. The contestants are free to give their opinions on the clothes that the participant of the day is trying out. They can be particularly evil. But the worst part is that at the end of the day the participant has to walk on a runway in front of her peers and then they tell her what they think – which sometimes has nothing to do with what they said during the rehearsals – and they grade her. Cristina grades her as well, both scores are added up and the one with the highest one is the shopping queen. When I saw the show for the first time I found it funny but I didn’t watch it again, up until a few weeks ago. I don’t know what got into me, but I started watching it almost every day. I even organized my work schedule around it. It’s very funny to see how each contestant has a particular way of dressing up, wearing a certain make-up and hairstyle and when they have to choose things, no matter how crazy the theme is, they rarely step out of what they are used to wear. But the best part is that Cristina gives advice on how they could choose more flattering clothes and how to have a better beauty routine. And when you see what that lady looks like, you believe her. 

Turns out that Cristina has written many books regarding her work as a style coach. I was curious to read them and surprisingly I found them at some of Geneva’s public libraries. That gave me a chance to discover them, because the only ones I’m used to going are the university libraries. I found the books “The relooking guide” and “All women are beautiful”. The first one is a guide on how to dress according to your body-type, plus some tips on make-up, shoes and glasses. The second book is about the transformations of women who came to Cristina for advice and it includes pictures of how they looked before, the whole process and the results. There were a lot of women who were looking for a job, who just got divorced, who didn’t feel good about their bodies. But what shocked me was the girls my age who dressed in a very boring manner and in the end they looked like completely different people, in a good way. Cristina explains that the idea is not to change people, but to bring out the best of each of them, explaining to them what their attributes are and how to conceal the things they don’t like. 

I got to thinking on the way I’ve been dressing my whole life. Like any woman with half a neuron who respects herself, I told myself I didn’t want to be judged by my looks, I wanted to be comfortable and I didn’t want to make my life complicated. For years the only shoes I wore were tennis shoes, I always wore jeans and the only make-up I’ve worn was for my eyes, because I have under-eye bags that raccoons would envy. I always been horrified by women whose face skin tone is different from the neck because of all the make-up they wear, and the cosmetics industry looked to me like a big farce designed to make us spend in crap we don’t need. With time I have realized that I’ve always worn pants because in Honduras you are always getting harassed with whistles and inappropriate comments. But that’s another story. 

I cannot say I’ve acquired a sense of style with time, but now I buy skirts and during the last sale season I took the plunge and bought trousers for everyday use. I once read that you should wear different shoes each day and now my tennis are for sports only (though I’m dying to get a pair of New Balance and most of my shoes are pretty but pretty painful as well). According to Cristina’s book my body type is “V”, with widest shoulders in relation to my hips. Apparently this is a sporty body type, which is very ironic in my case. I have to avoid jackets with square shoulders, I shouldn’t show my toned arms (insert laugh number two here) and I should accentuate my hips. I also have to stay away from striped shirts and can wear plunging cleavage shirts, the only advantage of having a small bosom. But I love jackets and I adore striped clothes so Cristina will have to forgive me for these faults. 

While in the public library I found two other books on how to wear make-up and how to get your hair done. In the case of make-up they explain you should wear foundation, powder, blush, mascara, eye shadow and lipstick. To be honest, it was not until the beginning of this year that I started wearing mascara every day. The thought of wearing so many products seems awful to me and my face is super oily, I always have a zit or a spot for not waiting for the zit to go away. I remembered that while in Italy I discovered the TV show of a very cool make-up artist called Clio. I found out she has a blog and a You Tube channel. In her videos she teaches tutorials on how to put on make-up. She wears a million different products, from super basic stuff you find in the supermarket to very expensive brand products. But the results are always amazing, I love her. I spent an entire Sunday afternoon watching tutorial after tutorial, just for the pleasure of hearing her speak Italian and to see the transformation process. I wanted to give it a try. 

I went to a beauty shop to buy some make-up. The saleswoman was not very nice and she had too much make-up on, so she wasn’t a very good reference. Besides, she wanted to sell me a million things and I found it ridiculous that the brushes were more expensive than the products. But I left with my first foundation ever, my first blush and a concealer, something I haven’t bought in over ten years. I tried applying make-up today, watching out not to have different skin tones between my face and neck. There was a difference, but mostly with the blush and the concealer. The under eye bags are there, they will always be there, but at least they don’t look dark anymore. I have spent a lot of money on creams, gels (I even have one on the fridge following the advice of a saleswoman), I drink water, I try to sleep but the bags remain there. I the end I have gotten used to them, after all, if Leandra Medine has them, they’re a status symbol. The moral of this story is that I’m 29 years old and I’m allowing myself to experiment with my looks. To have fun and to look better, it can’t be that much of a sin. What a life, the one of a woman, definitely.

Friday, July 25, 2014

Radio silence

Este año no he escrito tanto en el blog como he querido. Ha sido una combinación de mucho trabajo, pereza y abandono del mundo interior, es muy extraño. La vida en Suiza ha sido muy fácil en muchos aspectos. No me puedo quejar sobre todo lo que tiene que ver con administración, la vida en la universidad, ni siquiera con respecto al alojamiento, aunque no todos mis compañeros de apartamento han sido como mis amigas en Bordeaux. Pero hay otras cosas que no han salido como yo quería.

Me he dado cuenta que lo más difícil de la tesis ha sido manejar la presión que me doy por hacer las cosas bien. Es muy fácil sentirse en desventaja cuando estás rodeada de gente que ha sido preparada por años para desempeñarse en el mundo académico. Porque no basta hacer una buena tesis, para que esta sirva de algo. Se tiene que presentar conferencias, publicar, se tienen que tener contactos, se tienen que dar clases, se tiene que contar con el apoyo de tu director. Parafraseando a un sociólogo francés muy conocido, Pierre Bourdieu, la gente aquí ya tiene el habitus, el capital cultural que han adquirido a lo largo de su vida para hacer una buena tesis y que esta le sirva para encontrar un trabajo. Yo tengo que adquirir ese capital cultural. Entonces he estado trabajando, yendo a talleres, leyendo libros, y aun así gran parte del tiempo siento que no es suficiente. Tengo dos años más de financiamiento, pero nadie termina una buena tesis en tres años. ¿Qué voy a hacer después? ¿Me va a servir de algo lo que estoy haciendo?

Yo sé que no sirve de nada preocuparse de antemano. Hace poco alguien publicó una frase que decía que no hay suficiente culpa que pueda cambiar el pasado ni suficiente ansiedad que pueda mejorar el futuro y es totalmente cierto. Pero saber eso no impidió que este año me enfermara, algo que nunca me pasa, mi tic en el ojo pasó de ser ocasional a crónico y tuve espantosos episodios de insomnio. La universidad tiene un servicio de consejo psicológico que quise consultar, hasta que supe que costaba 25 francos por sesión. Lo mejor que he encontrado es forzarme a hacer ejercicio y empezar a meditar por las mañanas.

La vida en Suiza es buena porque es tranquila y el país es hermoso. Pero a veces me siento como en una jaula de oro donde nada es para mí, todo es tan caro. En cuanto puedo me escapo a Francia, que estará en crisis financiera, tendrá problemas de inmigración y desempleo y lo que quieran, pero no me siento tan fuera de lugar. Además no he logrado encontrar un buen grupo de amigos con quien pueda olvidarme de todo, que sea un verdadero apoyo.

Este año cumplí 29 años y los días previos a mi cumpleaños me puse muy triste pensando que a esta edad mis papás ya tenían trabajos fijos, estaban casados y yo ya había nacido. El otro año voy a tener 30 y estoy en un limbo del cual no tengo idea cuándo vaya a poder salir. Estoy consciente que sólo soy una más en una estadística que muestra que mi generación está fregada, y que estoy lejos de ser una excepción. Y tengo suerte de estar haciendo lo que me gusta, por muy difícil que sea. Pero esto no quita que muchas veces me siento sola, cuestiono mis capacidades y me preocupa el futuro.

Este verano tengo que escribir una monografía equivalente al primer capítulo de la tesis. En septiembre la tengo que defender frente a mi directora y a otro profesor. Gracias a uno de los talleres que llevé, empecé a escribir desde hace varios meses, lo que me ha permitido no entrar en pánico. Me queda poco por escribir y luego es cuestión de relectura, poner fotografías y trabajar en los anexos. Lo más difícil es encontrar la motivación. De veras que a veces puedo ser mi peor enemiga.

This year I haven’t written in the blog as much as I wanted to. It has been a combination of a lot of work, laziness and giving up on my inner world, it’s very strange. Life in Switzerland has been easy in a lot of aspects. I can’t complain when it comes to the administration, life at the university, not even when it comes to housing, even though not all of my flat mates have been like my friends in Bordeaux. But other things haven’t worked out as well as I had wanted them to.

I have realized that the most difficult thing with the Ph.D. is handling the pressure I give myself to do things right. It’s very easy to feel disadvantaged when you’re surrounded by people who have been preparing themselves for years to work in the academic world. Because it’s not enough to write a good dissertation so that it’s useful later on. You have to give lectures, to publish, you have to have contacts, you have to teach, you have to be supported by your advisor. To paraphrase a very famous French sociologist, Pierre Bourdieu, people here have the habitus, the cultural capital they’ve acquired during their whole lives to make a good dissertation and so it helps them find a job later. I have to acquire that cultural capital. So I’ve been working, attending workshops, reading books and even still most of the time I feel it’s not enough. I have two more years of funding, but no one finishes a good dissertation in three years. What will I do next? Is what I’m doing going to be of any use?

I know it’s not worth it to worry beforehand. Recently someone published a sentence that said that no amount of guilt will change the past and no amount of anxiety will improve the future and it’s totally right. But knowing that didn’t stop me from getting sick, which I never do, the tic I have in my eye has gone from sporadic to chronic and I had terrible episodes of insomnia. The university has a psychological council service I wanted to turn to, until I found out it costs 25 francs per session. The best thing I have found so far is to force myself to exercise and starting to meditate in the mornings.

Life in Switzerland is good because it’s calm and the country is beautiful. But sometimes I feel like I’m trapped in a golden cage where nothing is for me, everything is so expensive. Whenever I can I flee to France, which, granted, it’s going through a financial crisis, it has immigration and unemployment issues and whatever, but I don’t feel so out of place there. Besides, I haven’t been able to find a good group of friends with whom I can forget everything and find some support.

This year I became 29 years old and the days before my birthday I got so sad thinking that at my age my parents had steady jobs, they were married and I was already born. Next year I will be 30 and I’m in a limbo where I have no idea when I’ll be able to leave. I’m aware that I’m just a number in a statistic that shows my generation is screwed, and I’m far from being an exception. And I’m lucky to be able to do what I love, no matter how hard it is. But this doesn’t mean that I don’t get lonely, that I don’t question my capacities and that I’m not worried about the future.

This summer I have to write an essay equivalent to the first chapter of my thesis. In September I have to defend it in front of my advisor and another professor. Thanks to one of the workshops I attended, I started writing months ago, which has allowed me not to panic. I have a little writing to finish, and then it’s just a matter of proof-reading, placing pictures and working on the annexes. The hardest thing is to find the motivation. I can really be my own worst enemy sometimes.

Monday, July 07, 2014

Toulouse

Toulouse juin 2014
No ayudó a mi nostalgia permanente por el suroeste de Francia haber ido recientemente a Toulouse. Todo lo contrario, mis ganas de volver a esa región aumentaron exponencialmente. Me hace falta el clima, la arquitectura, la comida (pato!!!) y esa sensación de que la vida transcurre lentamente y que siempre hay tiempo para tomarse una cerveza en una terraza.

It didn't help my permanent nostalgia for the South West of France to have been recently in Toulouse. On the contrary, my longing to come back to this region got even stronger. I miss the weather, the architecture, the food (duck!!) and that sensation that life goes on slowly and that there is always time to have a beer in a terrace.

Sunday, June 08, 2014

Cité Universitaire de Genève

Cité Universitaire de Genève

Hay dos cosas que se deben saber al decidir venirse a vivir a Ginebra: es caro y encontrar un apartamento es la peor pesadilla del mundo. Porque no hay y los que hay son muy caros. Pasé entonces el primer semestre en una angustia perpetua sobre dónde iba a vivir una vez que se me acabara el contrato de seis meses en Vernier. Envié una solicitud a la residencia universitaria de Ginebra, pero a regañadientes. Había escuchado rumores que sólo tenían edificios de cuartos individuales en los que 16 personas comparten una cocina y una batería de baños. Aceptaron mi solicitud y me vine, esperando lo peor. Afortunadamente lo que me esperaba era otra cosa.

There are two things you must know when you decide to come live to Geneva: it’s expensive and finding an apartment is the world’s worst nightmare. Because there are not many of them and those available are very expensive. I spent the first semester in a perpetual anguish about how I would live once my six-month contract in Vernier would expire. I sent an application to the student residence in Geneva, but reluctantly. I had heard rumors on how they only had buildings with individual rooms in which 16 people share a kitchen and bathroom facilities. They accepted my application and I came, expecting the worse. Unfortunately, something else was waiting for me.

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